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Affecté au GC III/7 le 24 juin 1940, il ne participera à aucun combat. Après une période de stockage on le retrouve au GC I/2 posé train rentré lors d'un vol de convoyage vers Istres en novembre 1942. Remis en état en 1946 il sera affecté à la base école de Tours.
Il passe ensuite à Chateauroux et est réformé en Mars 1950
Coup de chance pour lui, il est directement donné au Musée de l'Air qui l'exposera a l'abri à Meudon.

Dewoitine D-520 n°408, Musée de l'Air et de l'Espace du Bourget

1973. Sans doute pour annoncer la prochaine installation du Musée au Bourget, le "408" est en exposition au 30ème Salon du Bourget

Dewoitine D-520 n°408, Musée de l'Air et de l'Espace du Bourget

1975. Nouvelle déco, l'appareil est prêt à faire son entrée dans le premier hall du Musée, installé au Bourget. (hall B 39/45).

Dewoitine D-520 n°408, Musée de l'Air et de l'Espace du Bourget

1975 toujours. Première exposition des appareils "39/45" dans le premier hall du Musée au Bourget.

Dewoitine D-520 n°408, Musée de l'Air et de l'Espace du Bourget

Toujours exposé lors du remaniement du hall B en 1977, sa mise à l'abri quasi-continuelle depuis sa réforme le fera choisir pour une éventuelle remise en état de vol. Il sera remplacé sur ce même pylône par le 862.

Dewoitine D-520 n°408, Musée de l'Air et de l'Espace du Bourget

Le systéme D fera des merveilles. Il sera équipé d'un Hispano 12Y45 sorti des reserves, de nombreuses sociètès participerons à ce projet, Pierre Clostermann alors PDG de Reims Aviation offrira l'entoilage des parties mobiles etc, etc, etc...
A la suite de toutes ces aventures, à Clermont Ferrand le 27 août 1980 le D.520 n°408 reprend l'air.....

Dewoitine D-520 n°408, Musée de l'Air et de l'Espace du Bourget

En vol !

Dewoitine D-520 n°408, Musée de l'Air et de l'Espace du Bourget

Parmi tout ce qu'il m'a fourni, l'ami Philippe Couderchon m'a envoyé cette série de 4 superbes photos du D.520 n°408. Photos prises lors d'un meeting à Toussus le Noble le 18 juin 1982. Je n'ai pas le cœur de faire un choix, aussi je les mets toutes les quatre.

Dewoitine D-520 n°408, Musée de l'Air et de l'Espace du Bourget  Dewoitine D-520 n°408, Musée de l'Air et de l'Espace du Bourget 
Dewoitine D-520 n°408, Musée de l'Air et de l'Espace du Bourget Dewoitine D-520 n°408, Musée de l'Air et de l'Espace du Bourget2 2

Ci-dessous, meeting d'Étampes le 25 septembre 1983.

Dewoitine D-520 n°408, Musée de l'Air et de l'Espace du Bourget

Ferté Alais, meeting de Pentecôte, sans doute en 1986 avec son pilote habituel, Christian Bove.

Dewoitine D-520 n°408, Musée de l'Air et de l'Espace du Bourget

Dewoitine D-520 n°408, Musée de l'Air et de l'Espace du Bourgetd

Malheureusement, l'aventure se termina tragiquement en juillet 1986 son pilote y perdra la vie.

Il semble qu'il reste quelques reliques de cet appareil dans un recoin du Musée de Rochefort (photo ci-dessous), par contre, si c'est véritablement la partie arrière du "408", d'ou vient cette déco qu'il ne portait pas alors qu'il était en état de vol?

Réponse à cette interrogation dans un ancien "Fana" (n°215), je cite:

"Les restes du D-520 n°90 (ex-408) restaurés. C'est avec cet avion que Christian Bove s'était tué à Vannes, le 14 juillet 1986. l'AdC Malhiaire avait récupéré l'épave dans l'espoir de restaurer la cellule au moins partiellement pour célébrer, sur une idée du Lt Col Claude, le départ du Col Coeuvret, commandant la BA 116 et ancien pilote de D 520. Malheureusement, seule la queue du fuselage a pu être sauvée. Elle a été remise aux couleurs du D 520 n°404 avec une cocarde de 600mm reculée conformément aux textes en vigueur après la construction du n°350. Les travaux ont pu être menés avec rapidité au GERMAS de la 4è Esadre grâce à la compréhension du Cdt Proust et du Cne Auguste. La pièce figure désormais au musée de la 4è Escadre de chasse."

Dewoitine D-520 n°408, Musée de l'Air et de l'Espace du Bourget

La perte de cet appareil et surtout de son pilote, a été vécu comme un traumatisme pour le Musée de l'Air.
Depuis ce drame, plus aucun avion du MAE n'a été remis en état de vol ni utilisé en meeting.

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