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Hélicoptère? Avion? Ses "géniteurs" parlent d'appareil composite, voir hybride, certains disent qu'il est de la famille des Gyrodine. Je ne suis pas assez compétent pour choisir parmi ces dénominations.

 Eurocopter X3 - F-ZXXX - au musée de l'air et de l'espace du Bourget

Imaginé à partir de 2007, sa construction démarre en 2008 à Marignane à partir de divers éléments déjà existants. La cellule du Dauphin n°6015 détenteur du record de vitesse sur trois kilomètres , devint ensuite le prototype de l'EC155. Une partie de cette cellule fut utilisée de nouveau pour le "X cube" et une motorisation composée de deux RTM322 de NH90 fut installée de même qu'une BTP d'EC175 légèrement modifiée pour s'adapter au nouveau concept.

Eurocopter X3 - F-ZXXX - au musée de l'air et de l'espace du Bourget Eurocopter X3 - F-ZXXX - au musée de l'air et de l'espace du Bourget Eurocopter X3 - F-ZXXX - au musée de l'air et de l'espace du Bourget Eurocopter X3 - F-ZXXX - au musée de l'air et de l'espace du Bourget

 

Pour des raisons de confidentialité des premiers vols, le prototype terminé fut transféré par route puis par bateau jusqu'au site d'Istres le 31 juillet 2010.

Après quelques stationnaires le premier vol intervient le 6 septembre 2010, ensuite entre vols d'essais, salon du Bourget 2011 et une campagne Américaine, le "X cube" tire sa révérence par le dernier de ses 199 vols le 23 juillet 2013 à Istres, totalisant plus de 156 Hdv.

Eurocopter X3 - F-ZXXX - au musée de l'air et de l'espace du Bourget

Arrivé par la route à Dugny dans le courant de la seconde semaine du mois de juin 2014. Le X3 (les connaisseurs disent "X cube") est remonté par une équipe de Airbus Helicopters pour sa présentation officielle au Musée le 19 juin suivant.

Eurocopter X3 - F-ZXXX - au musée de l'air et de l'espace du Bourget Eurocopter X3 - F-ZXXX - au musée de l'air et de l'espace du Bourget Eurocopter X3 - F-ZXXX - au musée de l'air et de l'espace du Bourget

 

Cet exemplaire ne fait pas véritablement partie des collections du Musée, il est, pour le moment en prêt pour une durée de 2 ans.

Dans le hall Concorde, il est à sa place.

Eurocopter X3 - F-ZXXX - au musée de l'air et de l'espace du Bourget

Retiré du Hall Concorde, le 16/17 mars 2017 pour son transfert vers le Musée de l'Aviation de St Victoret.

Ayant eu vent de ce transfert depuis quelques mois, j'ai pu prendre le temps de soigner cette photo.

Eurocopter X3 - F-ZXXX , préservé au musée de l'air et de l'espace du Bourget

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